Utilisation d'un gnomon pour déterminer les moments de la journée et les saisons.

Dans l'hémisphère nord les ombres se projettent du surtout du côté nord, dans l'hémisphère sud elle se projettent surtout du côté sud.

Les matins les ombres sont à l'ouest, les midis au nord, les soirs à l'ouest pour l'hémisphère nord.

Sur le schéma de gauche, sont représentées les ombres d'un jour proches du solstice d'été.

Le matin et le soir les ombres sont projetées le plus au sud, et l'ombre du soleil est la plus courte de l'année à midi.

Pour un jour proche du solstice d'hiver les ombres du matin et du soir sont projetées le plus au nord et l'ombre de midi est la plus longue de l'année.

Aux équinoxes les ombres des levers et des couchers se projettent sur l'axe est ouest.

Pour un gnomon fixe, on peut séparer le matin et l'après midi en plusieurs périodes en marquant des repères.