Utilisation d'un gnomon pour déterminer l'heure de midi.

Ici le gnomon est en rouge.

Avant midi on plante verticalement le bâton en terre, on repère son ombre au sol, suivant la méthode du jardinier avec un cordeau attaché à la base du gnomon on trace un arc de cercle de rayon la longueur de notre ombre, suffisamment long, puis on suit le raccourcissement de l'ombre, l'ombre la plus courte correspond à midi puis

l'ombre rallonge après midi, on marque un repère quand elle atteint l'arc de cercle. On prend ensuite la bissectrice de l'angle ainsi formé par les deux ombres et le gnomon, elle correspond à la méridienne du lieu. quand l'ombre du soleil se projette sur la méridienne il est en moyenne midi.

Nous verrons plus loin que le soleil n'est pas tout les midis sur cette ligne.

Dans l'hémisphère nord les ombres se projettent du côté nord, dans l'hémisphère sud elle se projettent du côté sud.

Les matins les ombres sont à l'ouest, les midis au nord, les soirs à l'ouest pour l'hémisphère nord.

Dans les deux hémisphères les ombres sont symétriques par rapport à l'axe est ouest.